中国加入全球最大自贸区 RCEP:这个朋友圈意义有多大?

文|谢九

经过长达 8 年谈判之后,RCEP(区域全面经济伙伴关系协定)终于在今年 11 月 15 日签署协定。在当前全球经济低迷、贸易秩序混乱的大背景下,RCEP 的诞生是世界经济难得的一抹亮色。

RCEP 最早由东盟 10 国发起,邀请了中国、日本、韩国、澳大利亚、新西兰和印度等 6 国加入,旨在通过打造一个 "10+6" 的大规模自贸区,推动亚洲区域经济一体化。由于印度担心 RCEP 会扩大本国的贸易逆差,以及对农业带来强烈冲击等因素,印度在去年退出谈判。在印度缺席的背景下,RCEP 最终达成了 15 国协定。这 15 个成员国的人口总量、GDP 规模以及出口总额占全球的比重都超过了 1/3,一夜之间,全球最大规模的自贸区横空出世。

图|视觉中国

RCEP 对于参与各国以及世界经济到底会带来怎样的影响呢?按照协议规定,RCEP 的 15 个成员国,90% 的货物实行零关税。对区域内的 15 个成员国而言,大量的进出口贸易可以在这个自贸区之内完成,由此带来的好处是可以极大降低各国的贸易成本。

对消费者而言,可以在这个自贸区范围内购买到更便宜的进口商品,意味着更丰富的选择,以及更便宜的生活成本,对企业而言,原材料的成本大幅降低,更大程度提升了企业的利润空间。从宏观经济的角度来看,参与各国的 GDP 增速将会从中受益,RCEP 区域的经济增长,也能在一定程度上提振当前低迷的全球经济。

除此之外,RCEP 的意义还在于,为参与各国提供了一个更加稳定的外部环境,在当前这种全球格局下显得尤为可贵。最近几年,由于美国推行美国优先的战略,在全球范围内发起贸易大战,面临美国贸易打压的不仅是中国,很多美国的传统盟友也都感受到不同程度的压力。

当地时间 2020 年 11 月 15 日,第四次区域全面经济伙伴关系协定领导人会议举行。(图|视觉中国)

当前全球贸易环境处于一个比较混乱的局面,WTO 对维护全球贸易稳定的作用大大下降。在这样的背景下,占全球经济 1/3 总量的 RCEP 诞生,可以在很大程度上稳定当前全球的贸易环境。对于参与各国而言,拥有一个稳定的产业链和供应链,其重要性甚至超过了进口商品价格的便宜与否。

RCEP 十五个成员国的互补性很强,既有日本、韩国这样技术领先型国家,也有越南、柬埔寨这样的劳动密集型国家,还有澳大利亚这样的资源丰富型国家,理论上而言,RCEP 区域伙伴如果能够密切合作,可以形成一个相当完备的产业链和供应链,在全球贸易大动荡的时代,为参与各国提供一个抵御外部风暴的避风港。

尤其对于中国而言,RCEP 的避风港意义更加强烈,中国和 RCEP 成员国的贸易总额占我国对外贸易总额的 1/3,在当前中美关系不确定的背景下,RCEP 这个朋友圈如果能够保持稳定,意味着我国外贸的基本盘得到了重要保证,这将为我国打造国内国际双循环的战略格局提供重要支撑。

图|视觉中国

从更高战略层面来看,RCEP 的效果不仅只是推进贸易便利化,在此基础之上,还可以进一步推进亚洲区域经济一体化,提升亚洲在全球的战略地位。过去几十年,全球中心以欧美为主,随着欧美经济的相对实力下降,亚洲具备足够的潜力成为下一个全球中心。

RCEP 区域内的成员国,包含了全球第二大和第三大经济体,这个区域内的经济体,中日韩、澳新以及东盟十国,还有将来随时可能加入的印度,这些国家既有增长速度,也有总量优势,如果能够在 RCEP 的基础上推进更高层面的合作,完全可以将亚洲打造成未来的全球中心。

当地时间 2020 年 11 月 15 日,第四次区域全面经济伙伴关系协定领导人会议举行。(图|视觉中国)

当然,这只是从理论层面推测 RCEP 能够带来的成果,RCEP 能否实现预期目标,还受到很多现实的制约,这些因素将决定 RCEP 最终能够达到的高度。

RCEP 最大的挑战,在于 15 个区域伙伴能否具有足够的战略互信,尤其是当成员国之间爆发政治层面的摩擦时,是否能够确保这种摩擦不会蔓延到经贸领域。看看 RCEP 的 15 个成员国名单,中国、日本、韩国、澳大利亚、新西兰,印尼、马来西亚、菲律宾、泰国、新加坡、文莱、柬埔寨、老挝、缅甸和越南,再加上将来有可能加入的印度,其中很多国家的政治关系都比较微妙,不同国家之间的价值观都有较大差异,这些因素可能会制约 RCEP 最终能够达到的高度。

图|视觉中国

从最近几年国际上爆发政治摩擦的案例来看,国家之间爆发战争冲突的可能性极小,政治纷争基本上都是转化为经济战,也就是说,经济摩擦已经成为很多国家之间冲突的主要方式。所以,RCEP 的成员国如果发生政治摩擦,如何确保摩擦不伤及 RCEP 的成果,将是对各个成员国最大的挑战。即使很多国家能够在表面上遵守协定,但也有很多其他的手段来制造贸易摩擦,在当前 WTO 框架下,这种现象已经司空见惯,如果将来也出现在 RCEP 内,意味着这个全球最大自贸区可能将徒有其表。

除了内部摩擦之外,RCEP 还面临很大的外部竞争压力,最大的对手就是 TPP(跨太平洋伙伴关系协定)。在奥巴马政府时期,TPP 原本是美国重点打造的一个高规格自贸区,试图通过 TPP 架空中国在全球贸易的地位。不过特朗普上任之后,对于围堵战略并不感兴趣,上任伊始就退出了 TPP,转而以更直接的贸易战对抗中国。美国退出 TPP 之后,日本主导推进 TPP,在 2018 年推出了一个缩小版的 TPP,又称 CPTPP(全面与进步跨太平洋伙伴关系协定),包含日本、加拿大、澳大利亚、新西兰、马来西亚、新加坡、越南、文莱、墨西哥、智利及秘鲁 11 个国家。

虽然缺少美国的参与,但缩小版的 TPP 仍然是一个极高标准的自贸协定,其开放程度比刚刚签署的 RCEP 更高。RCEP 的目标是 90% 的商品实现零关税,这个标准其实和最高水准的自贸区相比还是有一定差距,比如日本主导的 TPP,95% 的商品实现零关税,开放程度高于 RCEP。理论上而言,更高标准的自贸区,往往更具有竞争优势。

图|视觉中国

对于 RCEP 而言,更大的威胁在于美国有可能重返 TPP。因为随着拜登当选美国总统,有可能重拾当年奥巴马时期的 TPP 战略,如果美国选择重新加入,将大大提升 TPP 的地位和优势,这将对 RCEP 带来较大威胁。

所以,RCEP 虽然看起来很美,一夜之间成为全球最大自贸区,但是想要真正达到预期的高度,还受到很多内部和外部因素的制约。从设想到现实,RCEP 还有很长的路要走。

作者档案

谢九:《三联生活周刊》资深主笔,在嘈杂的时代独立思考

个人微信公众号:老九论财经(gh_2556c4453440)


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